EXPO « La photographie. Ugo Mulas » | Le Point du Jour, centre d’art/éditeur

 

L’exposition que présente actuellement Le Point du Jour, Centre d’art/éditeur (Cherbourg) est inédite en France. En consacrant à l’artiste italien Ugo Mulas, peu connu en France mais qui figure parmi les plus importants photographes contemporain, sa première exposition personnelle, Le Point du Jour comble une lacune dans l’histoire de la photographie, que seul le Centre Pompidou avait rectifiée, cette année même également, dans son exposition collective de printemps « Qu’est-ce que la photographie ? » (4 mars – 1er juin 2015), en présentant la série des « Vérifications » acquises en 2009.

« La photographie » présente une soixantaine de tirages d’époque noir et blanc parus dans le livre du même nom, La fotografia, le dernier de l’artiste édité en 1973, année du décès d’Ugo Mulas, à 45 ans.

dav

De l’utilisation de la photographie…

Né en 1928, Ugo Mulas gagne Milan à 20 ans, où il débute des études de droit avant de rejoindre la Brera Fine Art Academy. Il couvre son premier reportage professionnel en 1954, à l’occasion de la Biennale de Venise, événement artistique qu’il photographiera tous les ans jusqu’en 1972 et dont il rassemblera les nombreuses photographies dans un ouvrage.

burst
Roy Lichenstein dans son atelier

10 ans après ce premier reportage et après plusieurs projets personnels, Ugo Mulas décide de partir aux Etats-Unis en 1964 après avoir rencontré à l’édition de la Biennale de Venise de cette même année, de nombreux artistes américains et critiques d’art. Il y découvre la nouvelle scène pop art et photographie alors la scène artistique new-yorkaise, qui sera l’objet de son livre New York, the New Art Scene qu’il publie en 1967 et dont plusieurs de ses auto-portraits ouvrent l’exposition.

burst
« Atelier de Jasper Johns, New York, 1964 »

C’est avec des photographies de cette époque que l’ouvrage La fotografia débute également. La suite présente les travaux d’Ugo Mulas réalisés dans les années 1960. C’est l’époque des portraits de grands peintres du moment qu’il a rencontré : Jasper Johns, Franck Stella, Andy Warhol, Roy Lichtenstein, Robert Rauschenberg, Lucio Fontana… qu’Ugo Mulas photographie principalement dans leur atelier respectif et dont une partie de ces photographies est présentée dans la deuxième salle de l’exposition. Pour introduire chacune de ces séries, Ugo Mulas composa un texte expliquant le contexte de réalisation et l’angle de vue choisi, procédé suivi aussi bien pour l’ouvrage que pour l’exposition.

dav
Alexander Calder derrière une de ses oeuvres

Alexander Calder, son très grand ami, sera également une grande source d’inspiration pour Ugo Mulas, qui lui dédiera de nombreuses séries, dont l’une est présentée ici. Alexander Calder occupa une place très particulière dans l’oeuvre du photographe qui souhaita réaliser des photographies belles et significatives de l’oeuvre du sculpteur, pour le remercier du rôle essentiel qu’il joua sur lui. Ugo Mulas nous présente de cette manière une autre facette de son travail, la photographie d’oeuvres in situ.

En parallèle à ces séries biographiques, le photographe italien s’intéresse aussi à la ville dans son ensemble, sa construction, son dynamisme, son architecture… Il documente ainsi sa ville de résidence, Milan, qu’il surprendra à toutes heures du jour et de la nuit, en extérieur comme en intérieur. Son projet est de réaliser « une archives photographique de la ville de Milan », incarnation selon Ugo Mulas des contradictions de notre époque engendrées par les machines et la consommation.

burst

…au procédé photographique

La troisième partie de l’exposition est plus expérimentale. À la suite des différentes séries et portraits qu’il réalise au fil des années succède, Ugo Mulas en vient à s’interroger sur sa propre pratique et sur l’essence même de la photographie, comme il l’exprime dans la dernière partie de son livre.

Après s’être replongé dans la lecture des grands livres de l’histoire de la photographie que sont les écrits de Niépce, Daguerre, Talbot entre autres, Ugo Mulas s’attache à la construction de sa série photographique les Vérifications qui s’étendra de 1968 à 1972 et dans laquelle il s’interroge et expérimente les différentes opérations de la création photographique.

dav
« Hommage à Niépce »

C’est ainsi qu’en partant de sa pièce Hommage à Niépce, qui ouvre la série des Vérifications, Ugo Mulas décompose dans des associations d’images les étapes de réalisation d’une photographie : le matériel utilisé, le positionnement du photographe, le développement de la photographie, etc…

Une planche-contact décompose le procédé de l’agrandissement dans un tryptique qu’Ugo Mulas réalisa à partir d’une photographie du ciel complétement nu (ni nuage, ni bout de terre…) un rouleau entier de ces seules vues du ciel, prises à l’horizontale ou à la verticale, dont il agrandit l’une d’entre elles jusqu’à obtenir une image fortement pixelisée et où le grain est parfaitement visible.

dav
« L’agrandissement. Le ciel pour Nini »
dav
« Le laboratoire, 1972 »

Une autre photographie de cette série met à l’honneur les produits chimiques utilisés au cours de l’étape de développement dans la chambre noire afin de fixer définitivement la coloration de la photographie.

Ugo Mulas clôt les Vérifications par la même image qui démarre la série, Hommage à Niépce : « […] J’ai décidé de la conclure là où elle avait débuté. D’une certaine manière, j’ai fait comme un graveur qui raye la plaque après en avoir tiré la dernière épreuve ; […] une fois qu’il est cassé, l’opération elle-même ne peut plus être répétée. Le résultat de mon geste fut une image nouvelle, différente de l’image de départ.  » 

burst

En refermant ce chapitre en 1972, Ugo Mulas réalise sa dernière série peu de temps avant sa mort. Photographe reconnu pour ses portraits d’artistes et ses photographies de rue, la série des Vérifications constitue l’oeuvre ultime d’Ugo Mulas développant la dimension abstraite de sa propre pratique photographique. L’importance de cette série, aujourd’hui admise, s’impose comme un des piliers de la photographie conceptuelle. À cette occasion, Le Point du Jour édite une version française inédite de l’ouvrage La fotografia dont s’inspire l’exposition.

Pour en connaître encore un peu plus sur cette exposition, écoutez le commissaire associé, Giuliano Sergio :

Exposition à voir au Point du Jour jusqu’au 3 janvier 2016 (Entrée libre)

Puis à la Fondation Henri-Cartier Bresson du 15 janvier au 24 avril 2016

Plus d’infos : Le Point du Jour

dav
Atelier de Lucio Fontana
burst
Marcel Duchamp derrière une de ses oeuvres
dav
« La Légende. À Man Ray »
dav
« L’opération photographique. Autoportrait pour Lee Friedlander »
Publicités

Répondre

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l'aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s